棒球手包揽天价合同榜 许桂源难成“下一个姚明”

前天美国职业棒球大联盟(MLB)巴尔的摩金莺队宣布,正式签下19岁的中国小将许桂源,这一消息,顿时被各大媒体轮番刷屏。或许他是又一个姚明,成为各方声音的共同期待。

美国体坛有四大联盟,橄榄球、棒球、篮球、冰球,其中MLB排名,甚至还在NBA之上。然而对于绝大多数中国人而言,棒球却很陌生,至于MLB这是什么,“马路边”的缩写么?马路边偶遇姚明的可能性,又究竟有多高?

为了凑字数,说美国职棒大联盟之前,还是先讲讲棒球在中国的故事。如今国内,专业队仅有区区七八支,但早在解放战争时期和建国初期,棒球或许要普及得多。那时棒球,被视作团结归国华侨、提高部队军事训练水平的工作在抓,华北军区几乎每个团都有棒球队。1952年首届解放军运动会,全国六大军区及海军、公安部队皆派出棒球队参赛。1959年第一届全运会,包括解放军在内的参赛队伍则多达24支。直到文革前后,棒球作为资本主义的草割掉。

不过当时的棒球,更多是在军队、专业队中开展,老百姓接触并不多。新世纪以来,美国职棒大联盟为了开拓中国市场,称得上不遗余力。2007年,MLB在中国成立代表处;2009年,MLB联手教育部,在1000多所大、中、小学推广棒球;在无锡开设棒球培训基地;组织路演、真人秀等节目,请来张靓颖、林依轮、刘建宏(微博博客)等人做代言……

客观上说,想在中国普及棒球并不容易。最重要原因,首先是棒球规则,大概算所有球类运动中最复杂的,其次棒球在国内缺少群众基础,尤其它还是个团队项目。MLB的努力,依然任重道远。

在美国,27.9%的人是橄榄球联盟NFL的球迷,12.9%的人是MLB球迷,9.6%的人是NBA球迷。球衣、帽子、道具等销售方面,MLB每年超过6亿美元,比NBA的两倍还多。说MLB是该国第二大运动,并不夸张。

MLB一共有30支球队,每队约有25名球员,其中纽约扬基队最为著名。夸张的是,MLB联盟中绝大多数球队都在赚钱,只有3支球队亏损,此情此景,在世界体坛都极其罕见。纽约扬基队市场广大,每年工资开销两亿多美元,而一些小球队年投入只有三四千万,他们如何做到共同致富的呢?这里不得不提到MLB独树一帜的“劫富济贫”计划。

为了联盟平衡发展,避免富队更富,穷队更穷,MLB规定:每支球队必须拿出当年收入的1/3,收拢后由所有球队来分成,像扬基、红袜等大球会,基本等于白掏钱捐助小球会。此外,谁要是以为金莺队签约许桂源,以后在中国卖了他的球衣,就能躺着挣钱,那就又错了。该联盟所有周边产品收入,都是要平分的。

MLB式的“大锅饭”,搁中国任何联赛中都不可思议,偏偏他们就实施下去了,还活得挺滋润。

MLB会赚钱,球员薪水自然水涨船高。据统计,美国四大体育联盟前100名选手中,MLB球员平均年薪为1640万美元,高居榜首,而美国体坛十大天价合同,更是几乎都被棒球运动员包揽。去年11月,MLB的迈阿密马林鱼队与卡洛斯坦顿签下为期13年的大合同,总价3.25亿美元,刷新世界体坛纪录。同年3月,底特律老虎队为米盖尔卡博雷拉提供了一份10年2.91亿美元的合同。就连NBA头牌勒布朗都羡慕死了,“哇哦,我真希望NBA没有工资帽。”

当然,棒球运动员合同大,主要是因为年限长。另外NBA球员一个赛季打82场常规赛,MLB球员却要打162场,说到底,人家也是赚个辛苦钱。

不过别以为能进MLB就能立马天降横财,错,哪怕你是状元秀都不行。MLB规定,球员进联盟前三个赛季只能拿“低保”,平均约为40万美元;第四个赛季开始,球员可以和所在球队协商工资,谈不拢交给联盟仲裁;直到六年后,你才能自由和各球队签高薪。所以在MLB中,选手通常要到30岁左右才能开始暴富。值得一提的是MLB薪金仲裁制度:球员、球队,各提交一个期望的年薪,由联盟决定哪个看上去更合理,就按哪个执行,不准打折不准反悔。够奇葩吧?

许桂源此次和金莺队签约,并非直接进入MLB大联盟,而将去梯队打低级别的小联盟比赛,这也是所有新秀都要经历的。MLB这个地方讲资历,简单说,就是基本不谈你行你上啊,而是你行,也要等到上头的人不行了才能上。而棒球选手普遍运动生命较长,打到40多岁的比比皆是。那么菜鸟们一般要在小联盟摸爬滚打多久,才能够晋级呢?调查结果证实,新秀平均花了3.4年方能进入大联盟,前提是他们如果成功。不成功的话?在小联盟待个十年八年,那也不稀奇。

当然也有好消息,棒球是个团队项目,对协作性、球商要求极高,对身体条件的要求,却没NBA那么苛刻。所以在MLB站稳脚跟的日韩球员不在少数,许桂源的偶像、日本球员铃木一郎,甚至获得过全明星赛MVP。而许桂源加盟的金莺队,去年则和中国台湾选手陈伟殷续约,年薪475万美元。

鉴于在MLB出头难,棒球在中国普及率低,许桂源想拥有姚明般的影响力,短期内还是别抱太高期望。许桂源对此也有清醒认识,表示自己的下个目标是进入金莺队25人大名单,“也许四五年,也许七八年”。但这不妨碍我们先高兴一下,如果能熬出头呢?在MLB中,亚洲球员平均工资达到660万美元,居然是最高的,超过了黑人、拉丁裔和白人球员。

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